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Urgente declaración desde el Sur!!!!!!!

18 Sep

Hace 201 años atrás, en Santiago de Chile se organizó un acto cívico que no estaba aislado. Era parte de un contexto mundial de cambios. En España el Rey Fernando había sido tomado prisionero por las tropas de Napoleón, por lo que todo el reino entró en un estado de alerta y discusión. En nuestra sudamericana colonia, la conclusión fue clara: LEALTAD AL REY DE ESPAÑA.

Sin embargo, aquello se reconoce como el primer acto de organización de quienes vivían y nacieron en Chile, y, de paso, en el punto de inicio del largo proceso de Independencia. Eso celebramos en esta semana, ese es el motivo de nuestras fiestas patrias.

Esa es la razón de los feriados, el aumento de las compras, los días de descanso, el consumo indiscriminado de alcohol, los desfiles y la banderita puesta en cada casa de quién no quiera pagar una multa.

En medio de eso, se mezclan sentimientos de patriotismo con patrioterismo, nacionalismo y xenofobia, recuerdos vagos sobre personajes lejanos que en realidad no conocemos tanto. Quijotes crueles y aristocráticos asesinados y puestos en un altar, criollos adinerados venidos a menos con ganas de fama y desorden, hacendados y dueños de la tierra, políticos hijos de inmigrantes, desclasados, y hasta huachos formados bajo la ilustración inglesa, un tanto resentidos,   y al margen del puñado de familias que habían controlado el país toda la vida y que, ho  sorpresa, tantas ganas ahora tenían de independencia.

En medio de todo eso, sólo un segundo para ver el patriotismo desde otro punto de vista, nuestra historia interpretada de otra manera.  Más que música, una verdadera declaración de principios, nuestra propia acta de independencia.

Aquí, una de las bandas más importantes de la historia de la música chilena y latinoamericana, tal vez la más importante, con su tema “No necesitamos Banderas”. Los Prisioneros en el festival de viña del mar en el año 2003.

A sure way for Republican candidates to attract Latino voters

14 Sep
For those of you who missed the Republican Tea Party debate, don’t feel too bad.  You didn’t miss much – other than extreme amounts of ignorance on display.  For those of you who did catch a piece of it, I hope you caught when Presidential hopeful Santorum confused the term “illegal” with “Latino”.  I suspect Santorum does this often and that he may not in fact know there is a difference.  Another candidate stated at some point that “the American way is to learn American history and the constitution….”  At least someone brought their sense of humor to the debate.

Expertos afirman, en Chile Educación gratuita y pública Sí es posible

11 Sep

Más allá de las movilizaciones, más allá del rompimiento de ciertos pactos nacionales, más allá del vencimiento de algunos códigos y etiquetas democráticas construidas mucho antes de que la actual generación de estudiantes naciera, si nos vamos al tema puntual y original de todo el movimiento chileno del cual el mundo ha sido testigo en los últimos meses, al centro de todo esto está el sistema educativo.

Todo este año hemos visto a los millones de jóvenes chilenos exigir: EDUCACION GRATUITA Y DE CALIDAD. Ahora, luego de escuchar y leer aquellas demandas, la pregunta es lógica: ¿es aquello posible?

Porque una cosa es lograr que todo un país ponga la atención sobre determinado tema, que el mundo, aunque sea por un segundo, de vuelta la cabeza y mire a este lugar tan al sur, y otra cosa distinta es la  cabida dentro de la realidad técnica y económica como la de una propuesta que implica que el sostenimiento y financiamiento de todo el sistema educativo venga desde el aparato estatal y sin perder una coma de calidad, al contrario, en el caso chileno, avanzando en aquel ultimo punto.

Dejamos aquí, entonces, un link de prensa, donde se comenta como un grupo de economistas de un par de universidades publicas y privadas nacionales, entre ellasla Universidadde Chile – la mejor universidad del país y la quinta o sexta en Latinoamérica –  se reúnen bajo la iniciativa de la fundación TERRAM, y, primero, afirman que todo aquello dela EDUCACIONGRATUITAY DE CALIDAD sí es posible, y, segundo, elaboran ellos mismos una propuesta paso a paso en función de su afirmación.

Les dejamos, además, el propio documento a continuación.

The US “Crime Against Humanity” in Guatemala

2 Sep

Every other week these days we’re learning new details about what Guatemalan President Alvaro Colom has called a “crime against humanity” – it now appears that the US deliberately infected up to 2,500 Guatemalans with STD’s from 1946 to 1948.

A reality check is in order – immediately following the end of World WarII, just as the United States and the western world stood appalled and shocked by the crimes of the Nazi regime, the United States was performing Mengele-like medical experiments on innocent Guatemalans.

Obamas has reportedly apologized and there are a few headlines and stories here and there – but will this alter our dominant narrative on the post-World War II period? Will this inspire a national dialogue on our long-term relations with Guatemalans? What was the thought process? How exactly did the US government arrive at the conclusion that Guatemalans were so inferior that they were apt candidates for human guinea pigs? How does this thinking impact our support for a government that subsequently committed a genocide against its own people? My guess that none of this will come up… The Presidential Commission for the Study of Bioethical Issues will come out with its report and the White House will likely file it away with a brief press release. Sweep it under the rug as soon as possible. I hope I’m wrong.

La educación en Chile, problemas de naturaleza y financiamiento

21 Aug

 

Una interesante discusión en la televisión chilena entre dos economistas, donde explican con mucha claridad el sistema educativo chileno desde el punto de vista de su financiamiento. Este video es francamente imperdible, para entender qué sucede en Chile, es necesario verlo. Una explicación muy académica, pero a la vez sencilla donde se aborda el denominado lucro a profanidad.

Monday Music Break: Jay-Z, Kanye and Francisca Valenzuela

15 Aug
Fidel Castro speaking in Havana, 1978

"Jigga what?"

Fidel Castro can celebrate his 85th birthday this year knowing that he finally got a shout-out in a Jay-Z rhyme.  He raps on Otis, from the new album Watch the Throne:

“Welcome to Havana
Smoking cubanos with Castro in cabanas
Viva Mexico, Cubano
Dominicano, all the plugs that I know
Driving Benzes, wit’ no benefits
Not bad huh? For some immigrants
Build your fences, we diggin’ tunnels
Can’t you see? We gettin’ money up under you”

Smokin’ cigars with Castro… Viva Mexico, Cubano. Dominicano.

O.k. It doesn’t need to make sense when it comes to Latin America…  At least it rhymes and the beat is hot? (Actually I’m a little skittish when it comes to sampling Otis Redding but that’s neither here nor there.)

Onto some music that’s actually from el sur — Californian/Chilean singer Francisca Valenzuela has a new album, Buen Soldado, out this week.

She is currently touring the US – hitting New York on September 20 and bringing it back to Santiago de Chile in November.

Castro Turns 85 and Cuba Celebrates its First Gay Wedding

13 Aug
Fidel Castro becomes the leader of Cuba as a r...

"By the power invested in me by the Republica de Cuba, I now pronounce you..."

A perusal of today’s headlines show a stark difference in coverage of Fidel Castro’s 85th birthday.

In more interesting news, a Cuban couple – a transgender woman (Cuba has authorized sex changes under its national health policy) and a gay man are celebrating Castro’s birthday by getting married – it’s a “gift” to the former leader, they say.  While same sex marriage is still banned in Cuba, the event is considered by the media, and the couple themselves, as the country’s first gay marriage. Their wedding, the couple says, “will be an ode to freedom, and the rights of the LGBT community.”  How revolutionary indeed.